La guía definitiva para viajar por primera vez

Te gustaría viajar en plan mochilero por Europa, lanzarte a la aventura en interrail o autostop, o coger un vuelo al Sudeste Asiático; pero no te terminas de decidir. Múltiples dudas te rondan la cabeza y la inseguridad se apodera de ti. ¿Podré viajar solo? ¿seré capaz de hacer autostop? ¿encontraré lugares donde dormir gratis? ¿es realmente posible viajar barato?

Todos hemos pasado por esa primera vez, ninguno hemos nacido sabiendo, y todos hemos tenido el mismo tipo de dudas antes de empezar un gran viaje. Pero ese no es un motivo para no lanzarse a realizar nuestros sueños viajeros, dejar nuestros miedos atrás es tan sencillo como ponerse una mochila a la espalda y lanzarse a lo desconocido.

Frecuentemente recibo correos pidiéndome consejos de cara a un primer gran viaje, así que intentaré solventar vuestras dudas. Si tras leer este artículo aún estáis indecisos no dudéis en comentar vuestras dudas.

¿Cuánto dinero necesito para viajar durante 6 meses?

¿Y si sólo quiero viajar durante 3 meses? ¿Y para viajar durante años? Y si quiero viajar hasta que se me acabe el dinero, ¿durante cuánto tiempo podré viajar con lo que tengo ahorrado?

No hay una cifra mágica, todo depende de cada uno. Podemos ventilarnos 1000€ al mes o viajar sin dinero en absoluto. También depende del lugar por donde viajemos, de la paciencia y de la suerte que tengamos.

A modo orientativo, por Europa podemos viajar con 500€ al mes sin problema alguno. Alojándonos en hostels con frecuencia, saliendo de fiesta y sin pasar hambre.

Dependiendo de con qué frecuencia durmamos gratis (Couchsurfing, housesitting, voluntariado, casas de amigos…) y de si tomamos trenes o viajamos en autostop, podemos dejar esta cifra por debajo de los 300€. ¡Yo he llegado a viajar durante un mes entero por menos de 100€!

Por el Sudeste Asiático, durmiendo en guesthouses y tomando métodos de transporte local, es fácil mantenerse en unos 300€ al mes. ¡Durmiendo en una tienda de campaña y haciendo autostop se puede viajar fácilmente por 100-150€ al mes!

Para hacerte una idea más clara sobre cuánto cuesta viajar de mochilero por el mundo puedes revisar nuestra categoría dinero, gastos y presupuesto.

¿Es seguro dormir en casas de desconocidos mediante Couchsurfing?

Sí, las redes de hospitalidad como Couchsurfing son seguras, aunque eso no quita para tomar algunas precauciones.

Este tipo de networks funcionan mediante referencias y verificaciones, lo que te permite revisar las experiencias de anteriores huéspedes y asegurarte de que nadie haya tenido problemas con anterioridad.

Dependiendo de cuánto lo necesites, de cómo de seguro te sientas (no es lo mismo una chica viajando en solitario en un país árabe que un chico viajando por Europa) puedes arriesgar más con gente sin apenas referencias; pero si sólo te alojas con gente con perfiles bien completos y llenos de referencias raro será que tengas problemas.

Por este mismo motivo es recomendable que tengáis vosotros también perfiles completos y con referencias, id a eventos locales o invitad gente a vuestras casas antes de viajar, así tendréis vosotros también buenas referencias que os ayudarán a trasmitir confianza a vuestros hipotéticos anfitriones.

¿Quieres dormir gratis? Lee mis trucos para dormir gratis, así como 12 lugares donde he dormido gratis.

¿Qué necesito para viajar como mochilero?

Una mochila, tiempo y ganas. Algo de dinero ayuda, pero tampoco demasiado que sino se pierde el espíritu mochilero. Una buena sonrisa será tu mejor recurso, sobretodo si no hablas el idioma local.

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No hagas demasiados planes, y estate preparado para cambiarlos sobre la marcha. No vayas sólo a destinos turísticos, escápate a lugares menos populares y descubre como vive la gente local.

Entabla conversación con desconocidos, ya sea en una tienda o en mitad de la calle, si te abres a lo que te rodea descubrirás una gran cantidad de gente maravillosa dispuesta a ayudarte o a mostrarte sus tesoros locales más escondidos.

¿Qué mochila me recomiendas?

Dado que vas a llevarla a la espalda a diario, es importante que pruebes unas cuantas para ver cuál se adapta mejor a tu espalda, cuál se agarra mejor a tu cintura y se apoya mejor en tus hombros.

A la hora de probarla es imprescindible llenarla, no podemos percatarnos de los apoyos si la mochila está vacía.

Mi recomendación es llevar siempre una mochila decente de entre 40 y 60 litros, salvo que se trate de viajes cortos o veraniegos. También es imprescindible tener una cubierta impermeable que nos proteja la mochila de la lluvia.

Es muy útil el tener una segunda mochila más ligera que podamos plegar dentro de nuestra mochila principal. Esta mochila nos ofrecerá más movilidad, nos permitirá dejar todas nuestras cosas en el hostel o en casa de nuestro host de Couchsurfing mientras descubrimos la ciudad, y aún así llevar agua, comida, una chaqueta o impermeable y nuestros gadgets a la espalda.

También puede darse el caso de que necesitemos cargar con una cantidad extra de comida, y utilicemos nuestra mochila secundaria en nuestro pecho mientras cargamos con la principal a la espalda.

Mi preferencia para estas mochilas del día a día son las bolsas estancas o dry bags, ya que son muy ligeras y mantienen todas nuestras pertenencias a resguardo incluso en lluvias torrenciales.

¿Qué gadgets o aparatos electrónicos necesito?

Necesitar no necesitas ninguno, si bien algunos te harán la vida más fácil y otros te permitirán trabajar mientras viajas.

Cuando empecé a viajar sólo llevaba conmigo un iPhone 3Gs y una cámara compacta. Con mi smartphone revisaba mapas, buscaba información en internet, reservaba camas en hostels y enviaba requests en Couchsurfing. Aún así de vez en cuando utilizaba los ordenadores públicos de los albergues para enviar correos o requests en Couchsurfing con mayor comodidad.

Tras mi primera paso por España, meses más tarde, empecé a cargar también con un netbook. Mi colección de fotografías empezaba a crecer y necesitaba organizarlas, además había comenzado a escribir en este blog, por lo que un ordenador “de verdad” facilitaba la tarea. A la hora de enviar requests en Couchsurfing también era mucho más práctico hacerlo desde mi portátil, ya que desde el móvil me llevaba mucho más tiempo buscar perfiles que me gustaran y escribir peticiones personalizadas.

Mi Kindle también me ha sacado de apuros un montón de veces, y no sólo por su función como lector de libros, un Kindle con 3G te da acceso gratuito a internet móvil en casi todo el mundo.

Finalmente, en Vietnam mi reciente pasión por la fotografía me llevó a comprarme una cámara DSLR, lo que incrementó de nuevo el peso de mis gadgets. Salvo que realmente disfrutéis sacando fotografías o forme parte de vuestro trabajo no os aconsejo seguir mis pasos, vuestra espalda no os lo agradecerá.

¿Es seguro viajar en autostop?

Es tan seguro como subirse a un taxi. Al igual que a la hora de parar a un taxista, al parar un coche nos estaremos subiendo con un desconocido.

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Teniendo en cuenta que en zonas turísticas en determinados países hay mafias de taxistas extorsionando a extranjeros, podría incluso decirse que es más seguro que coger un taxi.

Ante todo hay que tener un mínimo de sentido común, y si un conductor os da mala espina cuando para, no subirse a su vehículo; ya parará otro conductor que os trasmita mejores vibraciones.

Después de recorrer miles de kilómetros en autostop por decenas de países diferentes, nunca he sentido que peligrara mi vida. En una ocasión el conductor, un rumano, me pidió que le pagara por el transporte, a lo que me negué; pero la cosa no fue a mayores. En otras ocasiones he visto cuchillos en el vehículo, incluso una pistola, pero nunca me he sentido amenazado.

Para más información puedes revisar cómo hacer autostop y dónde hacer autostop.

¿Qué necesito para viajar un bicicleta?

Una bicicleta. En serio, que no te asuste ver la cantidad de preparativos que hemos hecho y todo el equipamiento que hemos comprado de cara a nuestra vuelta al mundo en bicicleta.

Después de varios años viajando decidimos hacer este viaje con un poco más de comodidad y con un buen equipo, pero he visto gente que aburrida de coger autobuses se compraron una bicicleta por 50€ y ataron la mochila al rack trasero con unas cuerdas.

Aún así, a la hora de viajar en bicicleta considero importante llevar nuestra propia tienda de campaña y saco de dormir, y es más que recomendable el tener alforjas o un trailer para llevar nuestras cosas de una manera más estable.

Quiero viajar por primera vez y no se a dónde ir

¿Cuál es tu presupuesto? ¿cuánto tiempo tienes? ¿en qué mes empezarás a viajar?

Si no tienes mucho dinero ni demasiado tiempo, te diría que te fueras por Europa del Este. En primavera/verano te recomendaría Polonia y los Países Bálticos, en invierno mejor Europa Central o los Balcanes.

Si tienes unos cuantos meses, especialmente si estamos en invierno, te recomendaría que cogieras un vuelo al Sudeste Asiático. Los precios locales amortizarán el precio del vuelo tras un par de meses, y escaparás del invierno europeo para disfrutar de un clima cálido.

Si tienes más dinero ya el abanico de posibilidades se amplía. ¿Tal vez te apetezca hacer un Coast to Coast en Estados Unidos? ¿o recorrer las principales capitales europeas? Cualquiera que sea tu preferencia, intenta salirte de las rutas más turísticas de vez en cuando, off the beaten track encontrarás lugares mucho más auténticos y gente local que estará interesada en ti y no en tu dinero.

¿Puedo viajar solo? Mis amigos no se animan a viajar

No sólo puedes viajar en solitario, sino que es una experiencia que recomendaría a todo el mundo, al menos una vez en vuestra vida.

Viajar solo te otorga una libertad absoluta, te permite dejar atrás prejuicios y te obliga a abrirte mucho más a lo que te rodea, te convertirás en una persona mucho más sociable de la noche a la mañana.

Ni es peligroso, ni es mucho más caro. Durante mis primeros 6 meses de viaje recorrí Europa en solitario, pero nunca estuve solo, al menos nunca que no quisiera estarlo. Conocía gente constantemente mediante Couchsurfing, en Free Tours en algunas capitales Europeas, en hostels, o incluso en la calle.

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No te quedes en casa porque no tienes con quién viajar, ¡coge la mochila y lánzate a la aventura! No te arrepentirás.

¡Nunca he hablado en inglés!

¿Tienes unos ciertos conocimientos básicos de inglés pero nunca lo has practicado? ¿te de vergüenza intentar hablar en inglés? ¿has olvidado lo poco que aprendiste en el colegio?

El nivel de idiomas que se enseña en las escuelas españolas es bastante deficiente, en la mayoría de los casos no se practica el inglés hablado y se centran los estudios en la gramática y el vocabulario; pero nos falta confianza para hablarlo.

Para hacer oído puedes empezar viendo series en inglés con subtítulos en castellano, y cambiarlo a subtítulos en inglés en cuanto te sientas preparado.

Aún así, todo es cuestión de práctica. Cuando yo empecé a viajar creía que no podría hablar nada de inglés, mi gramática era buena, mi vocabulario relativamente amplio, pero no entendía nada ni sabía como pronunciar las palabras correctamente.

Dado que salí de España solo no me quedó más remedio que relacionarme en inglés, o intentarlo. En mi primer hostel en Grecia apenas pude dar el pasaporte y pedir las llaves, una semana después andaba ligando con una rusa y un mes más tarde manteniendo conversaciones fluidas con cualquiera a mi alrededor.

Puede costarnos unas semanas o varios meses, pero en el momento en el que cogemos confianza y empezamos a pensar en inglés todo resulta mucho más fácil. Si no sabes como decir algo lo explicas, y si no tienes ni idea haces gestos. Los idiomas es como el nadar, puedes dar clases y aprender despacito, pero hasta que no te tiras a la piscina no serás capaz de nadar. Y no os preocupéis, que aquí no os podéis ahogar.

¿Dónde puedo encontrar información online?

A la hora de buscar información sobre un destino, planificar un viaje o buscar un hostel, mi proceso es el siguiente: Primero reviso la información al respecto en mis “páginas de viaje favoritas” y después tiro de google y foros de viaje.

  • Wikitravel y Wikivoyage: información de todo tipo sobre nuestros destinos: cosas que hacer, lugares donde dormir, dónde comer… Siempre busco en inglés ya que hay mucha más información.
  • Hitchwiki: para buscar información sobre cómo ir en autostop desde un lugar hasta otro, dónde ponernos para hacer autostop y cómo llegar hasta las afueras de la ciudad.
  • Tripadvisor: No es mi favorito, pero en ocasiones es útil para descubrir atracciones o actividades en determinadas zonas.
  • Hostelworld: Mi preferido a la hora de buscar hostels, en Europa funciona genial. Tras encontrar un albergue a través de Hostelworld siempre reviso que no sea más barato a través de la web del hostel en cuestión.
  • Skyscanner: lo utilizo siempre para buscar vuelos entre ciudades, países, desde un lugar hasta cualquier destino, en fechas concretas o durante meses completos… Sus opciones de búsqueda le otorgan una gran versatilidad.
  • Blogs específicos: también busco información en blogs de viajeros que tengo archivados como “mis favoritos” y que suelen aportarme un punto de vista más personal.

¿Cómo me saco una visa? ¿cómo cruzo la frontera?

Infórmate para evitar timos y para no pagar más de lo necesario. Busca información sobre el país de destino en la web del ministerio de asuntos exteriores y confirma experiencias de otros viajeros en Wikitravel, foros de viajes y/o Google.

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Aquí puedes encontrar mis consejos para que no te timen al cruzar una frontera terrestre, y aquí mis experiencias con los visados. Ten en cuenta que algunas condiciones pueden haber cambiado desde que yo fui hasta que tu vayas, y que diferentes embajadas pueden exigir diferentes cosas para entrar en el mismo país.

¿Cómo puedo ganar dinero mientras viajo?

Tus opciones son ilimitadas. ¿Quieres pararte a trabajar durante una temporada en hostels? ¿quieres hacer voluntariado en granjas? ¿o prefieres trabajar mientras sigues moviéndote realizando traducciones online?

Dependiendo de nuestras preferencias y habilidades unas opciones se adaptarán mejor que otras, pero si quieres puedes.

¿Necesito vacunarme?

¿A qué países te diriges? Si te encuentras en España lo más sencillo es buscar el centro de vacunación internacional más cercano y pedir cita, el servicio es gratuito y las vacunas también dependiendo de tu comunidad autónoma; y en cualquier caso mucho más baratas que en el extranjero.

Pocos países exigen vacunas obligatorias, sólo la de la fiebre amarilla si nos dirigimos o pasamos por un país de riesgo. Eso no quita para ponerse las que nos recomienden, yo me puse todas las vacunas que me recomendaron antes de ir al Sudeste Asiático y apenas me costó unos euros.

¿Cómo evito la malaria?

Evitando los picotazos de los mosquitos. Si vas a viajar por una zona infectada por malaria durante un periodo largo de tiempo no hay tratamiento que valga, el Malarone o similares no se pueden utilizar durante meses, por lo que no queda otra que cruzar los dedos y hacer todo lo posible para no ser picado con demasiada frecuencia: ropas de manga larga, lociones antimosquitos y mosquiteras a la hora de dormir.

¿Necesito un seguro médico?

De nuevo, una elección personal. Dependiendo de la región a la que nos dirijamos la importancia del seguro médico será mayor o menor, en determinados países nos obligan a tener uno al aplicar por la VISA, por lo que nos puede salir más a cuenta contratar uno en condiciones que nos cubra para todo nuestro viaje que no coger lo que nos vendan justo antes de entrar en esos países.

En países de la Comunidad Europea estaremos cubiertos por los servicios médicos nacionales, lo único que necesitamos es solicitar la Tarjeta Sanitaria Europea -que es gratuita-, con la que tendremos los mismos derechos que los residentes en dicho país.

¿Cómo mantengo el contacto con familiares y amigos?

Hoy en día podemos encontrar internet en casi cualquier rincón del planeta, por lo que el contacto con nuestros seres queridos no es una excusa para quedarnos en casa.

Mediante correo electrónico, Skype, Hangouts, Facebook, WhatsApp o cualquiera que sea nuestra plataforma preferida podremos escribir, llamar o mantener videoconferencias desde Nepal, Senegal o Bolivia.

Elige una fecha, prepara la mochila… ¡y vete a la aventura!

No esperes más, no lo dejes para cuando tengas más dinero, porque entonces no tendrás tiempo o no podrás por motivos laborales. Si tienes dinero pero no tienes tiempo, deja ese trabajo aburrido y sin futuro y cumple tus sueños. No hay motivos reales para quedarse viviendo una vida monótona, si lo que te ilusiona es viajar: ¡viaja!